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Brian Van Flandern

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NEW YORK, NY - JULY 01: Assouline Publishing Celebrates Its New Book "Craft Cocktails" In The Presence Of Famous Mixologist And Author Brian van Flandern At Pegu Club on July 1, 2013 in New York City. (Photo by Bryan Bedder/Getty Images for Assouline Publishing)

texto Amanda Pizano/ fotos Fuente externa
Brian Van Flandern es un mixólogo y autor americano, con tres estrellas Michelin a su nombre. Su pasión por la mixología le ha llevado a viajar por el mundo, creando bebidas para algunos de los mejores hoteles y restaurantes. Vendrá al país como anfitrión de lujo del interesante festival “Santo Domingo Spirits Fest”. Por ello, aprovechó la ocasión para conversar con nosotros en exclusiva.
NEW YORK, NY - JULY 01: (L-R) Kyle Ford, James Menite, and Brian van Flandern attend as Assouline Publishing Celebrates Its New Book "Craft Cocktails" In The Presence Of Famous Mixologist And Author Brian van Flandern At Pegu Club on July 1, 2013 in New York City. (Photo by Bryan Bedder/Getty Images for Assouline Publishing)
NEW YORK, NY – JULY 01: (L-R) Kyle Ford, James Menite, and Brian van Flandern attend as Assouline Publishing Celebrates Its New Book “Craft Cocktails” In The Presence Of Famous Mixologist And Author Brian van Flandern At Pegu Club on July 1, 2013 in New York City. (Photo by Bryan Bedder/Getty Images for Assouline Publishing)

“La fórmula es siempre encontrar el balance entre el azúcar, ácido y alcohol”.

El coctel favorito de Brian Van Flandern siempre será el que tiene en la mano. El mixólogo americano, que tiene tres estrellas Michelin, rehúsa a tener una firma, sencillamente porque no cree que sea posible obtener la fama de los cocteles tradicionales como el “Gin and Tonic” o el “Cosmopolitan”, y porque disfruta de evaluar las diferencias en las recetas de los mismos cocteles tradicionales en diferentes establecimientos.
Van Flandern tampoco cree en las recetas secretas y comparte las suyas abiertamente en sus tres recetarios: “Vintage Cocktails”, “Craft Cocktails” y “Celebrity Cocktails”. Ahora, a la cabeza de Creative Cocktail Consultants, la misión de Van Flandern es crear experiencias a los consumidores de sus cocteles y educar en el arte de la mixología y de los estándares de servicio Michelin. Sus innovadores cocteles son servidos en los mejores hoteles, restaurantes, resorts y cruceros, en más de cuarenta países alrededor del mundo. Entre sus clientes se encuentran The Carlyle Hotel y The Plaza Hotel de Nueva York.

NEW YORK, NY - SEPTEMBER 24: Brian Van Flandern attends the Gotham Magazine and Cointreau host the search for the Cointreau Ambassador of Libations Cannes 2013 at WIP on September 24, 2012 in New York City. (Photo by Eugene Gologursky/Getty Images for Gotham Magazine)

 “Yo quería hacer algo único, por lo que comencé a preparar mi propia agua tónica y eso me convirtió en el primer bartender de la historia moderna en prepararla en casa”.

RS: ¿Cómo se inicia usted en la mixología como carrera?

BVF: Me mudé a Nueva York cuando era muy joven, buscando ser actor. Muchos jóvenes se mudan a esta ciudad con ese sueño, pero en los Estados Unidos es muy difícil iniciarse en esa profesión, por lo que me encontré trabajando como bartender para pagar mis cuentas. Hice esto por muchos años, sin desarrollar una pasión particular por la labor.

En el 2004, estaba terminando mi carrera universitaria y necesitaba tomar un último trabajo en un restaurante para lograr finalizar mis estudios y comencé a trabajar en Per Se. Per Se es el restaurante del afamado chef Thomas Keller, quien tiene tres estrellas Michelin. Ese año que abrió Per Se, fue nombrado el mejor restaurante nuevo del mundo, con cuatro estrellas del New York Times. Fue, sencillamente, un momento grandioso en la historia gastronómica y yo tuve la suerte de estar allí.

NEW YORK, NY - JULY 01: Prosper Assouline and Brian Van Flandern attend as Assouline Publishing Celebrates Its New Book "Craft Cocktails" In The Presence Of Famous Mixologist And Author Brian van Flandern At Pegu Club on July 1, 2013 in New York City. (Photo by Bryan Bedder/Getty Images for Assouline Publishing)

“Cada vez más los bartenders ven sus trabajos como profesiones y tienen un gran orgullo de elaborar bebidas sumamente especiales”.

RS: ¿Qué le llamó la atención sobre trabajar con Thomas Keller?

BVF: El chef era tan apasionado con la comida, con los maridajes, que me encontré haciendo cocteles que le hicieran homenaje a su espectacular menú. Comencé a reinventar los cocteles clásicos con ingredientes frescos, alcoholes de alta calidad y utilizando los perfiles de sabores para poder recomendar maridajes entre los asombrosos platos del menú y estas nuevas versiones de las bebidas tradicionales. En ese año, en el 2004, se estaba celebrando el 200 aniversario de la palabra coctel, y todos los periodistas gastronómicos estaban escribiendo sobre el tema y sobre Per Se, y un montón de ellos tuvieron la idea de escribir sobre los cocteles de Per Se.

RS: ¿A qué le llevó ese momento donde se encontraba inspirado por el gran ambiente gastronómico?

BVF: Yo quería hacer algo único, por lo que comencé a preparar mi propia agua tónica y eso me convirtió en el primer bartender de la historia moderna en prepararla en casa. Hoy en día todo el mundo lo hace, pero en ese momento nadie estaba preparando su propia tónica.

Pusimos en el menú el “House Tonic Gin” y el New York Times le dio una crítica de cuatro estrellas. De repente, los medios comenzaron a hablar sobre mis cocteles y las cosas fluyeron de ahí. Abrí mi propio negocio, Creative Cocktail Consultants, con un programa de consultoría global donde me dedico a enseñar a bartenders de todas partes del mundo, cómo pensar como un chef, cómo utilizar ingredientes frescos para elaborar cocteles que realmente mariden bien con el menú de su restaurante.

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RS: ¿Qué caracteriza su programa?

BVF: Mi trabajo, además de enseñarles las técnicas, es enseñarles a los bartenders la trayectoria de los alcoholes que utilizan. Desde su historia hasta su destilado, la idea es que entiendan todo… no solo sobre vodka, ginebra, tequila y ron, sino también sobre sake, cachaza, y todos esos otros alcoholes que cada vez más se van internacionalizando. Lo último que hacemos es enseñarles los requerimientos para tres estrellas Michelin, pues en este ámbito, el servicio es lo más importante para garantizar una experiencia increíble para los clientes.

RS: ¿Tiene alguna anécdota de esos primero años que lo haya impactado?

BVF: En el 2009 me contrataron para ser embajador de tequila. Mi trabajo era viajar alrededor del mundo y educar a miles de personas, de bartenders, sobre el tequila y la mixología del tequila. Para mí, fue realmente una experiencia increíble pues me permitió evaluar las tendencias globales y los diversos usos que diferentes países le estaban dando al alcohol. Me permitió, además, crear una red global de contactos, bartenders de todas partes del mundo, incluyendo, por supuesto, la República Dominicana.

NEW YORK, NY - SEPTEMBER 24: Brian Van Flandern and Moses Laboy attend the Gotham Magazine And Cointreau Host The Search For The Cointreau Ambassador Of Libations Cannes 2013 at WIP on September 24, 2012 in New York City. (Photo by Eugene Gologursky/Getty Images for Gotham Magazine)

RS: ¿Cómo evalúa la visión global del bartender?

BVF: Cada vez más ser bartender es una profesión. La revolución de cocteles que comenzó en Londres y Nueva York se ha expandido a todos los Estados Unidos, Asia, Australia, América Latina y el Caribe. Cada vez más los bartenders ven sus trabajos como profesiones y tienen un gran orgullo de elaborar bebidas sumamente especiales. Siempre digo que un bartender es a un mixólogo como un chef es a un cocinero. Estos mixólogos se encuentran innovando, creando nuevos sabores que van muy bien con la comida, que tienen excelente balance y que son una experiencia muy especial para el consumidor.

INNOVADOR.

NEW YORK, NY - SEPTEMBER 24: (L-R) Brian Van Flandern, Andrea Correale, David Katz, Kenny Davis and Kyle Ford attend the Gotham Magazine And Cointreau Host The Search For The Cointreau Ambassador Of Libations Cannes 2013 at WIP on September 24, 2012 in New York City. (Photo by Eugene Gologursky/Getty Images for Gotham Magazine)

RS: ¿Cuáles considera las características más importantes para un mixólogo?

BVF: Lo más importante es tratar de ser siempre el mejor bartender posible. Eso significa limpiar tu bar, mantenerte organizado, hacer inventario, y, más importante aún, interactuar con tus consumidores y asegurarte de que esos consumidores tengan la mejor experiencia posible. Después de que tienes esa base, el próximo paso es trabajar con la cocina para crear bebidas innovadoras y aplicar algunas de las técnicas de la cocina al bar. Crear cocteles es un tema de equilibrio. La fórmula es siempre encontrar el balance entre el azúcar, ácido y alcohol.

NEW YORK, NY - JULY 01: A general view of atmosphere as Assouline Publishing Celebrates Its New Book "Craft Cocktails" In The Presence Of Famous Mixologist And Author Brian van Flandern At Pegu Club on July 1, 2013 in New York City. (Photo by Bryan Bedder/Getty Images for Assouline Publishing)

RS: ¿Qué nos puede adelantar sobre el coctel que preparó para Ritmo Social?

BVF: Quería incorporar ingredientes que fueran típicos de la República Dominicana, además de incluir sabores que evocaran la era de la prohibición en Estados Unidos, pues muchos de los cocteles que fueron creados en la década de 1920, eran servidos en la República Dominicana y el Caribe pues los americanos viajaban para beber. Para este trago, estamos usando una variación de sabores clásicos, tomando ingredientes nativos y creando un coctel que es divertido, sólido y delicioso.

“En el 2009 me contrataron para ser embajador de tequila. Mi trabajo era viajar alrededor del mundo y educar a miles de personas, de bartenders, sobre el tequila y la mixología del tequila”.